POKERSTJERNE SAKSØKER CASINO FOR 70 MILLIONER

Publiseringsdato: 15.10.2013

Uenighet om millioner

Pokerstjernen Phil Ivey går nå rettens vei. Han vil tvinge Crockford Casino til å utbetale de nesten 70 millioner kronene som Ivey vant ved å spille kortspillet Punto Banco i 2012. Punto Banco som minner litt om Blackjack, er et spill som utelukkende er basert på flaks. Flere eksperter i casinosvindel har i denne sammenhengen uttalt at Punto Banco er nesten umulig å jukse i.

Den oppfattelsen har Crockfords Casino derimot ikke. Casinoet som har vært tause lenge i saken om de mange millionene har nå tatt ord til seg og uttaler i forbindelse med saken at Phil Ivey jukset seg til det store beløpet ved å bruke Edge Sorting – altså ved å lese baksiden av spillekortene.

Ivey skulle visstnok ha utnyttet at der var bittesmå feil i designet på kortenes bakside til å vite når han skulle satse stort, og når han skulle holde seg tilbake.

Denne teknikken og hele seansen minner om filmen ’Kaleidoscope’ fra 1966, hvor Warren Beatty spiller en playboy som går langt for å vinne stort. Han bryter seg inn på en kortfabrikk for å markere spillekortene og deretter ’sprenge banken’ på alle casinoer i hele Europa.

Juks eller selvforskylt tap?

Ivey har dog ikke brutt seg inn på hverken en kortfabrikk, casino eller andre steder for å lage merker på kortene. Spillekortene var allerede merket; det var rett og slett en produksjonsfeil på designet på baksiden av kortene. Mønsteret på spillekortenes bakside var visstnok ikke symmetrisk, selv om dette ikke var synlig for utrente øyne. Baksiden av spillekort skal se like ut, selv hvis de blir snudd 180 grader – hvis ikke er det mulig for kvikke spillere å ’jukse’ ved å bruke et system som kalles ’Playing the Turn’.

Ivey hadde selskap av en kinesisk kvinne, hans gode venninde Kelly, da han vant de mange millionene. Kelly sies å være utelukket fra minst to casinoer, og Crockfords Casino påstår at hun kunne se feilene i kortene og på den måten hjelpe Ivey med å plassere store bets på akkurat de riktige tidspunktene.

I likhet med Ivey bor Kelly i Las Vegas. Sammen med to andre skal hun ha vunnet mer enn $1.000.000 på samme måte i USA i 2011 – men den gangen ble pengene på samme måte tilbakeholdt og casinoets avgjørelse ble senere bekreftet av spillemyndighetene.

Målet i Punto Banco er å treffe en samlet kortverdi på 9 eller så tett på 9 som mulig. Man satser på at enten spillerens hånd (punto) eller banken/croupieren (banco) vinner. Det plasseres bets på den man tror vinner. I spillet teller både 10’ere og bildekort som 0.

Overtro gir gevinst

Selv om Ivey ikke fikk lov til å røre spillekortene på et eneste tidspunkt, er det Crockford Casinos oppfattelse at Ivey har bedt dealeren om å snu kortene på en bestemt måte for å avsløre deres verdi.

De kortene som Ivey lette etter var 9’ere og 8’ere og kanskje også 7’ere og 6’ere. Når disse kortene dukket opp, ba Iveys partner Kelly om at kortene ble snudd 180 grader. Forklaringen til dealeren var at Ivey var overtroisk, og da dette ikke umiddelbart ga Ivey noen fordel, gikk dealeren med på dette.

De roterte kortene ble etter spillet puttet tilbake i bunken igjen (dette kalles ’the shoe’) og kunne nå lett gjenkjennes av Ivey og Kelly hvis kortene på et tidspunkt kom i spill igjen. Dette ga Ivey en kjempe fordel, som han utnyttet. Hvem ville ikke ha gjort det?

Ivey var først godt i gang med å tape 4,5 millioner ved å spille en halv million pr. hånd, men fikk altså ’snudd lykken’ til et overskudd på godt over 20 millioner allerede den første kvelden – ved at han hevet innsatsen per spill til hele 1,3 millioner på slutten av kvelden.

Det sies at Ivey også skal ha overtalt casinoet til ikke å ødelægge kortene etter hver sesjon, hvilket ellers er normal fremgangsmåte på casinoer i dag. Ved å beholde ’the shoe’ gikk de kortene han kjente igjen videre til neste dags spill. Dagen etter vant Ivey mer enn 50 millioner mer fra Crockford Casino – bare ved å spille med de samme kortene.

Ivey mener fortsatt at han ikke har gjort noe ulovlig, og saksøker Crockford Casino i en sak som godt kan risikere å bli en av de største sakener i casinohistorien.

Lær om blackjack her »

Lær om Baccarat her »

Les mer: Pokerstjerne avslører seg selv i sak om casinosvindel »